Après deux ans de règne de l’ennemi juré barcelonais, le Real a reconquis la couronne d’Espagne en battant Villarreal 2-1 jeudi 16 juillet, pour la 37e journée grâce à un doublé de Karim Benzema. L’équipe dirigée par Zinedine Zidane lorgne déjà sur la Ligue des champions, en août.

Le Real Madrid de Zinedine Zidane a décroché jeudi 16 juillet le 34e titre de champion d’Espagne de son histoire, le premier depuis 2017, en battant Villarreal 2-1 pour la 37e journée de Liga.

Les Madrilènes se sont imposés grâce à un doublé de l’avant-centre français Karim Benzema (29e, 76e). Ils comptent désormais 7 points d’avance sur le tenant du titre, le FC Barcelone, défait 2 à 1 par Osasuna jeudi au Camp Nou et qui ne peut plus les rejoindre avant la 38e et dernière journée de championnat ce dimanche.

Avec ce nouveau sacre, c’est un alchimiste du football qui est récompensé : revenu au Real en mars 2019, après un premier mandat couronné de succès, entre 2016 et 2018 puis neuf mois sabbatiques, Zinedine Zidane, 48 ans, avait repris une équipe blanche à la dérive. En un an, le Français en a fait une machine à gagner qui lui a offert son 11e titre sur 16 possibles à la tête de la “Maison blanche”.

Une compétition suspendue pendant trois mois

Ce sacre-là aura à jamais un goût particulier : le Real restera le champion d’une édition mémorable de la Liga, chamboulée par la pandémie de Covid-19  qui a interrompu la compétition pendant trois mois entre mars et juin, et qui a obligé les joueurs à une fin de saison en mode tournoi, avec des matches tous les trois jours, à huis clos et sous l’accablante chaleur de l’été espagnol.

Et pour le technicien marseillais, désormais double champion d’Espagne, ce titre a une saveur toute particulière : “ZZ” a toujours dit que la Liga était la compétition la plus difficile à gagner, celle qui demande le plus de constance dans l’effort, celle qui transige le moins avec l’approximatif.

“Pour gagner dans cette Liga, il faut aussi savoir souffrir, et nous avons souffert”, résumait Zidane lundi soir après le succès des siens 2 à 1 à Grenade pour la 36e journée.

Après un parcours irrégulier mais impressionnant de solidité depuis la reprise de la compétition le 11 juin, avec dix victoires en dix matches, la délivrance est arrivée à 22h58 ce jeudi soir, sur le terrain à huis clos du modeste stade Alfredo Di Stéfano, au centre d’entraînement de Valdebebas.

Le Real Madrid sacré “meilleur club du XXe siècle”

Avec un premier but de l’inévitable Karim Benzema (29e), qui a suivi une récupération de Casemiro et une passe décisive de Luka Modric, puis un pénalty de l’avant-centre français (76e) pour son 21e but en Liga cette saison, on a cru par moments voir le Real Madrid de 2017, qui avait réussi un magnifique doublé Liga – Ligue des champions… Avant la réduction du score de la tête de Vicente Iborra (84e).

Joueur légendaire de la “Maison blanche”, Zidane est en train de prolonger son mythe en tant qu’entraîneur du “meilleur club du XXe siècle”, selon un trophée décerné par la Fifa.

Quand le Real était à la traîne en début de saison, son retour sur le banc merengue a été remis en question par la presse espagnole et les supporters. Après le terrible 7-3 essuyé contre l’Atlético lors d’un match amical de présaison, le Real n’a remporté que cinq de ses neuf premiers matches de Liga. Mais après une défaite 1 à 0 à Majorque le 19 octobre, les Madrilènes ont lancé la machine, enchaînant 21 matches sans perdre.

Leganés face au Real dimanche

Après l’Espanyol il y a une semaine, c’est Majorque qui est officiellement relégué, battu par Grenade (1-2). La dernière place se jouera dimanche soir entre Leganés (18e, 35 pts), qui recevra le Real, et le Celta Vigo (17e, 36 points), qui se déplacera sur la pelouse de l’Espanyol. Par ailleurs, l’Atlético gagne à l’extérieur 2 à 0 face à Getafe, la Real Sociedad et Séville se quittent sur un score nul et vierge alors qu’Alavés se sauve en gagnant 2 à 1 sur la pelouse du Betis.

Avec ses cadres habituels (Karim Benzema, Sergio Ramos, Luka Modric, Toni Kroos) et des greffes réussies de nouveaux joueurs (Eden Hazard, Thibaut Courtois, Fede Valverde, Ferland Mendy, Rodrygo…), Zidane, meneur d’hommes hors-pair, a fait taire les critiques qui pointaient son manque de sens tactique.

Un entraîneur d’élite, qui récolte trophée sur trophée. Une défense intraitable, la meilleure des cinq grands championnats européens. Un Karim Benzema qui a parfaitement suppléé Cristiano Ronaldo (parti à la Juventus Turin en 2018) sur le front de l’attaque merengue, et qui talonne Lionel Messi au classement des meilleurs buteurs de Liga (23 buts pour Messi, 20 pour Benzema), au point d’être déjà cité parmi les candidats du Ballon d’Or 2020.

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